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亞太日報 | 外星人給地球髮來消息?彆急,先聽聽科學家們怎麽説

2019-01-11 17:23:01  來源:亞太日報 【返回列表】

亞太日報綜合 張詩雨

1月9日,加拿大天文學家在《自然》雜志上髮表了一篇令人震驚的研究,令國內外媒體集體炸裂!

據報道,加拿大天文學家偵測到遠自15億光年外某處所髮射的“快速射電暴”(FRB),且不斷爆髮推送。在這13箇快速射電暴中,其中有一箇很不同尋常的重覆電波。外媒稱,此前研究者用不同的望遠鏡也捕捉到同樣的電波。

來看一下外媒的畵風:

BBC:“宇宙深處檢測到神秘電波信號”

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衛報:“宇宙深處爆髮神秘快速電波,可能是外星人”

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一時間關於“外星人”的討論又一次轟炸了全世界!人們都在討論,這來自15億光年外的神秘太空信號是否真的是外星人寄來的消息?

先來了解一下什麽是FRB。

FRB是快速射電暴(Fast Radio Burst )的縮寫,是指遙遠宇宙中突然出現的短暫而猛烈的無線電波暴髮,持續時間極短,通常只有幾毫秒。FRB是用射電望遠鏡探測到的來歷不明的短暫閃光,雖然持續的時間還不到一秒鐘,它所包含的能量卻比我們的太陽幾十萬年中髮出的能量還多。

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這類現象最早在2007年被人髮現,當時,一些天文學家在澳大利亞帕克斯射電望遠鏡的觀測數據庫中進行了搜索,本打算從中髮現一些新的脈衝星,結果卻找到了已知的第一箇快速射電暴——那箇射電暴出現在2001年。

FRB從近十年前首次被報告至今,就一直讓天文學家感到困惑。有人説它是箇新的“老貨”,應該已經存在很久了。迄今只有極少數FRB事件穫得了確鑿的證認,但天文學家們相信,在可觀測的宇宙中每天都會髮生成千上萬這樣的爆髮。

縱觀FRB的歷史,快速射電暴髮生了很多次,截至目前研究價值最大的有三次:

2011年:代號FRB110523,距離地球60億光年,科學家從信號中探測到了磁場的法拉第旋轉效應,證明髮射源存在磁場。

2012年:代號爲FRB121102,距離地區30億光年,這是首箇重覆探測到的快速射電暴,這次的意義在於,説明快速射電暴髮生後,其源頭併沒有被摧譭,爲理解快速射電暴的起源提供了限制。

2018年:代號爲FRB180814,距離地球15億光年,這是第二箇重覆探測到的快速射電暴。進一步增加了可重覆射電暴的置信度,也説明新投入運行的射電望遠鏡CHIME是非常出色的。

這樣説來,FRB對於人類來説尚是一種神秘莫測的力量,但畢竟不是首次髮現,爲何9日髮布的這項研究依舊能産生如此大的反響呢?

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此次被加拿大的CHIME(氫強度測繪實驗)射電望遠鏡捕捉到的這13箇信號是天文學家們的“老朋友”。2018年8月14日首次出現,但這一次信號數量更多,質量更佳,讓天文界有了更多的研究機會。

另外值得注意的一點是,這些信號的頻率很低,只有400到800MHz。之前大多數FRB都在更高的頻率髮現,最高達8GHz。在CHIME運行前,有科學家擔心它的探測頻率范圍太低,探測不到FRB信號。但結果證明,即使在400M也有信號,而且不排除在更低的頻段也能髮現FRB的信號。

不過,這最新髮現的低頻FRB信號以及各種新聞標題,引出了一箇在全球范圍波及開來的腦洞:外星人乘坐飛船給地球髮送信號啦!

的確,快速射電暴不僅對於普通人來説是箇神秘而又具有吸引力的詞滙,對於天體物理學家來説也是最令人費解的新領域之一。當我們被陌生的術語和堆疊的數字弄得眼花繚亂的時候,“外星人”的腦洞自然是好接受多了。

不過,這次研究的通訊作者、麥基爾大學天文學家什里哈什·滕杜卡爾表示:

快速射電暴被認爲是一種頻繁髮生的宇宙現象,但科學家對其髮生原因尚不清楚。

 

CHIME望遠鏡科學組成員因格里德·斯塔爾斯也表示:

隨著更多重覆和信號源數據的出現,我們將開始有機會加深對這一宇宙謎糰的了解,比如它們究竟來自何處?它們髮生的原因是什麽?

 

想寫一下,上班或是上學路上的你,是更願意點開好友“外星人”髮來的一條新消息還是一篇難懂的學術論文呢?這也就不難解釋,爲什麽今天一大早就被各種外星人相關消息刷屏了。

恭喜“外星人”喜提今日份的熱搜!

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對此,我們中國科學家們又作何看法呢?國家天文台的陳學雷研究員表示:

這次髮現是加拿大的CHIME望遠鏡做出的一項重要的新髮現。公衆的強烈興趣,可能是集中在這是不是外星人髮出的信號上,這箇可能性非常小,比較有可能的是一種自然現象。

 

人類從未停止對於浩瀚宇宙的探索,這一次CHIME射電望遠鏡捕捉到的信號再一次爲人類的探索之路提供方向,這一點的確值得全球的高度關注。這代表著我們對於未知領域的探索,又向前邁出了一步。這項研究結果更是無愧於霸屏各路媒體,成爲今天的熱門話題。

在宇宙“遨游”一天的你,如何看待此事呢?

(素材來源:科普中國、新浪科技)