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亚太日报 | 不同的国家,却同样悲剧

2022-06-26 16:22:27  來源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报 艾仁

据美联社报道,黎巴嫩和斯里兰卡是两个不同的国度,但它们有着相同的政治动荡和暴力历史,都因政府的腐败、无能、裙带关系等陷入崩溃:货币短缺,三位数的通货膨胀,日益增长的饥饿人口,等待加油的长队,惨败的中产阶级,大批可能帮助国家重建的专业人士的流失……

通常不会有一个明确的时刻标志着经济崩溃的灾难性转折,这些迹象可能会持续数月甚至数年。而当这种情况发生时,其释放出来的困苦将吞噬一切,彻底改变人们的日常生活,甚至让整个国家永远无法回到从前的样子。

专家警告说,由于新冠大流行和乌克兰战争引发了全球粮食短缺和价格飙升,包括埃及、突尼斯、苏丹、阿富汗和巴基斯坦在内的十几个国家都可能遭受与黎巴嫩和斯里兰卡相同的命运。

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危机根源

黎巴嫩和斯里兰卡的危机根源于数十年的贪婪、腐败和冲突。

两国都经历了漫长的内战,随后又经历了脆弱而艰难的复苏。整个过程中,腐败的军阀和家族集团一直占据着主导地位,积累了巨额外债。

长期以来,黎巴嫩的政治阶层利用该国的宗派权力分享制度来延续腐败和裙带关系。尽管经历了各种民众起义,但关键决策仍掌握在那些凭借巨额财富或在战争期间指挥民兵而获得权力的政治王朝手中。

派系对抗让政治瘫痪和政府机能障碍更加严重。因此,黎巴嫩是基础设施和发展最落后的中东国家之一,包括内战结束32年后仍持续的大规模停电。

在斯里兰卡,拉贾帕克萨家族几十年来实现了政治垄断。即使到了现在,该家族王朝已经在大规模抗议活动中开始瓦解,总统戈塔巴亚仍然不肯下台。

专家表示,两国目前的危机都源于自身,包括高水平的外债和很少的发展投资。

此外,受动荡和恐怖袭击的影响,两国的旅游业这一经济支柱都遭到重创。斯里兰卡2019年复活节爆炸袭击,导致260多人死亡。叙利亚内战则导致约100万难民涌入叙利亚这个500万人口的国家。

随后,随着新冠大流行的爆发,这两个经济体再次受到打击。

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引爆点

黎巴嫩危机始于2019年末。此前政府宣布了新的增税计划,包括每月6美元的“通话税”。这些措施点燃了针对统治阶级的长期怒火和长达数月的大规模抗议。

2020年3月,黎巴嫩的公共债务达到了900亿美元,相当于GDP的170%,是世界上最高的债务之一。一年过后,随着黎巴嫩货币贬值近90%,世界银行宣布,这可能是“150年来世界上最严重的危机之一”。

在斯里兰卡,2019年复活节爆炸袭击后,面对仍然脆弱的经济,戈塔巴亚推动了该国历史上最大规模的减税措施。债权人立刻下调了斯里兰卡的评级,阻止其在外汇储备下降时借入更多资金。

在濒临破产的情况下,由于外汇严重短缺,斯里兰卡宣布暂停偿还所有外债,并引入了资本管制。

与此同时,斯里兰卡货币贬值近 80%,使得进口成本更加高昂。该国总理周三宣布,在历经数月的粮食、燃料和电力短缺之后,斯里兰卡负债累累的经济已经“彻底崩溃”。

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民众生活被颠覆

这一轮危机之前,黎巴嫩和斯里兰卡都有中等收入人口,大多数人都能过上舒适的日子。

上世纪八九十年代,许多斯里兰卡人在黎巴嫩家庭中当佣工。随着斯里兰卡开始战后复苏,这些人被埃塞俄比亚、尼泊尔和菲律宾的佣工所取代。

最近的危机迫使大多数黎巴嫩人放弃了这种奢侈生活。几乎一夜之间,黎巴嫩人民发现自己的储蓄蒸发了,一个月的工资甚至不足以购买20升(5.5加仑)的汽油,也不足以支付为家庭每天供电几个小时的私人发电机的费用。

一时间,人们开始争抢燃料、燃气和石油。数以万计的专业人员,包括医生、护士和药剂师,已经开始离开斯里兰卡寻找工作。当局已经宣布从3月31日起全国各地的停电时长将达到13小时,并要求除基本服务以外的国家雇员周五不要工作。

联合国世界粮食计划署表示,斯里兰卡十分之九的家庭正在通过少吃饭及其他方式来延长食物供应,同时300万家庭正在获得紧急人道主义援助。

(来源:亚太日报APD News)

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