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亞太日報 | 特朗普離任時可能不會給拜登寫告彆信,不寫就不寫吧

2021-01-20 15:09:22  來源:亞太日報 【返回列表】

亞太日報 沃克

多年來,美國總統入主和離開白宮的過程已形成一套莊重、富有儀式感的程序,其中,離任者在白宮給接任者留下一封告彆信的傳統始於里根總統。即便這一帶有美好寓意的程序已有32年歷史,但是,從特朗普拒絶接受選舉結果,最近誓言不蔘加拜登的就職典禮這一系列舉動來看,他很可能打破這一傳統,不給繼任者留下任何手寫的信件或便條。

里根總統1989年1月離任時,在白宮給他的繼任者老布殊留下了一張帶卡通圖畵的墊子,在這幅由著名插圖畵家桑德拉·博因頓創作的卡通畵上,一頭大象癱倒在地,身上站滿了火鷄,配文是“不要讓火鷄把你打倒” 。里根以此作爲他送給老布殊的箴言:大象象徵他和老布殊共同所屬的共和黨,他希望老布殊繼任後能帶領黨派戰勝重重困難,而不是被擊敗。里根還隨手爲老布殊留了一張便條,他在開頭用親密的語調寫道:“親愛的喬治,這張墊子你可能日後能用到。”接著,里根提到了他們“二人共同的寶貴回憶”,併説他將爲老布殊祈禱。在結尾處,他寫道:“我將會懷念我們在周四的那頓午餐。羅恩。”

其實,早在華盛頓的第二箇總統任期快結束時,他就開始記録併反省自己的任期表現,例如,他曾寫道,他“已經厭倦了這種公衆生活”。不過,歷史學家指出,與華盛頓不同,里根總統開創了通過私人信件的方式回憶執政表現併爲後繼者提出建議的做法。

以里根爲始,之後的每位總統都會在白宮橢圓形辦公室爲繼任者留下一張手寫便條。雖然總統的職務複雜繁重,但他們在告彆信中寫的內容通常極爲精簡。“這種做法帶有一種啟示性,大衆也對總統會留下什麽話感到好奇。” 吉姆·本達特説道,他對美國總統就職的歷史頗有研究,著有《民主的大日子:總統就職典禮》。雖然便條的內容最初是保密的,但後來往往被檔案保管員穫知併透露給其他人,或在總統回憶録中被提及,現今也會通過記者採訪報道等方式在社交媒體上傳播開去。

而且,這些便條能在一定程度上化解兩黨競爭、權力交接中的不愉快。例如,盡管老布殊在1992年的大選中慘敗民主黨人克林頓,但他選擇延續里根的做法,在白宮總統辦公室的桌子上給繼任者留下一張紙條:“四年前我第一次走進這間辦公室時,一種尊敬和新奇感油然而生,剛才再次走進這里,這種感情依然縈繞於心。我知道,你也將會有這種感覺。雖然以前的一些總統曾説擔任此職讓他們感到孤獨,但我還未有過這種感受。祝你在這也能過得幸福快樂。”接著,老布殊寫道,“我併不擅長爲人提各種建議,我只想説,不要因爲有人批評你而感到灰心或者偏離最初的方向。你的成功等於我們國家的成功。我爲你加油。祝你好運——喬治。”

老布殊的這番話令人動容,以致希拉里後來回憶它時都哭了。“它不僅彰顯了他的風度,還啟示繼任者不管來自哪箇黨派,都要把國家放在第一位。老布殊雖然敗選,但仍祝繼任者一切順利,他很善良,”歷史學家馬克·厄普德格羅夫説道。

和當年老布殊一樣,克林頓在2000年爲即將上任的小布殊寫道,“擔任總統確實意味著你將肩負重擔,但這一責任往往被誇大……做自己認爲正確的事絶對能讓你開心。”8年後,小布殊也在離彆信中激勵奧巴馬,“批評者可能會激怒你,朋友可能會背叛你,但不管何事髮生,你都要堅持箇性,你領導的人民也將在你身旁給予體諒和支持。”小布殊27𡻕的雙胞胎女兒珍娜和芭芭拉還爲奧巴馬的女兒們寫了一封信。2017年,特朗普上台時,奧巴馬在便條中寫道,“我們都只是這間辦公室的暫時使用者,在這里我們應該做的是,繼續捍衛前輩們創建的民主體制和原則,比如法治、三權分立、公民自由,以及平等對待和保護所有人……”

然而,這一傳統很可能被特朗普打破。幸好,據歷史學家厄普德格羅夫分析,即使特朗普不寫告彆信,拜登卸任時也會重拾該傳統,因爲他在蔘議院任職長達36年,更遵守這里的秩序,也更認可這里兩黨同盟的傳統文化。

(來源:亞太日報 APD News)