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美國學生心中好大學的標准是什麽?

2015-01-12 11:00:51  來源:新京報 【返回列表】

世界上有許多大學,但真正能夠稱得上是好大學的併不多。在美國,對一所大學的最高評價,是説它是一所好大學。
 

好大學“好”在哪里
 
首先,學生願意去。一所學校申請的學生越多,説明它在家長和學生心目中的地位越高。因此,許多大學把録取率——被録取學生佔申請學生的比例——視爲學校聲譽的重要標准。
 
其次,教授喜歡去。世界上的頂尖高手就那麽多人,他們到了哪所大學,就説明哪所大學的水平高。因此,每一所大學都使出渾身解數,千方百計吸引最優秀的教授加盟,同時,還要千方百計使自己的好教授不要被彆人挖走。
 
我問我在芝加哥大學的小朋友邁克,爲什麽要選擇芝加哥大學,因爲他也同時拿到了哈佛等其他頂尖大學的入學通知書。他看了我一眼,似乎覺得我這箇問題提得很奇怪。想了想之後説,因爲芝大是好學校啊!這箇答案顯然不能令我滿意——好學校多了去了,哈佛、斯坦福不也都是好學校嗎?
 
於是,我接著追問:你説芝大好在哪里?邁克説,這里的人都很有趣。不像有些學校的學生,看上去就像家具——表面上挺好看,但都是一箇模子里刻出來的。他有一位去了斯坦福大學的同學,就是這樣很無趣的“家具”。我又問他,你也拿到了哈佛大學的入學通知書,爲什麽最後沒有選擇哈佛?邁克説,哈佛課程的難度和挑戰性沒有芝大的強。
 

圖爲芝加哥大學。 圖片來源 / 網絡

 
這是一箇典型的美國學生的選擇。和中國學生不同,他沒有根據名氣去選擇大學,也沒有根據城市去進行選擇,甚至沒有根據專業排名去選擇。邁克選擇學校的原因是有趣。這的確是芝大的特點。這所大學的有趣甚至達到了古怪的程度:它的入學申請要求就是無數怪誕不經的作文。從這箇意義上説,邁克和芝大都選對了對方。
 
好大學生産思想和有思想的人
 
芝加哥大學之所以被認爲是好大學是因爲它生産思想,也生産有思想的人,是美國最重要的思想家的滙集地,擁有80多位諾貝爾獎得主,在它最輝煌的時代,堪稱群星璀璨,形成了在各箇學科中著名的“芝加哥學派”。
 
這是一所自由寬松的大學。在芝大,沒有人要求教授一定要做出什麽科研成果,但一定要上課。因此,同系兩箇教授半年見不着一面,沒有人覺得奇怪。有的教授五六年不髮表一篇文章,也很正常,沒有人會去督促檢查。每箇人都很從容,很有耐心,彼此之間充滿信心和信任。尤其是人文社會科學的教授,主要精力都用在了教書和寫“傳世之作”上,很少去花時間寫一般意義上的學術論文,學校對此也無要求。
 
奧巴馬在芝大法學院任教的12年里,也沒有髮表任何學術成果。然而,正是在這樣一所對教授幾乎沒有要求的大學,卻産生了費米、薩繆爾森、弗里德曼、哈耶克、杜威、亨廷頓、波斯納,以及周培源、吳階平、葉企孫等等數也數不清的思想家和人類文明史上的大師。據説,在芝大經濟系流傳著一箇笑話:如果允許芝加哥大學獨立建國的話,那麽該國將成爲僅次於美國的諾貝爾經濟學獎得主第二大國。
 
這是一所民主平等的大學,實現了真正的“教授治校”。在芝大,一箇教授的影響力有時候要比校長大得多。校長決心要干的事情,如果教授們堅決反對的話,一定做不成;反過來,教授們支持的事情,校長即使持反對意見,多數情況下卻能做得成。這是芝大有彆於其他大學的最關鍵的地方,也是它無可替代的魅力所在。也許從芝加哥大學的辦學風格中,我們可以窺見好大學的一絲真諦。做到了這些也就成爲了真正意義上的好大學。這也許正是中國大學應當爲之努力的方向。