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馬斯克的SpaceX或本周髮射首顆全球互聯網衛星

2018-02-14 12:45:00  來源:亞太日報 【返回列表】

2月13日報道,據外媒報道,最新消息稱,SpaceX公司正在准備髮射首批應用於全球互聯網的試驗衛星,最早可能會在本周髮射。此時距SpaceX公司首席執行官埃隆-馬斯克(Elon Musk)當初在西雅圖展示該項目已有三年時間。

原型衛星代號爲Microsat 2a和2b,據稱將通過SpaceX獵鷹9火箭的二級有效載荷從位於美國加州的範登堡空軍基地髮射,預計將於本周六髮射。據稱,主要的有效載荷是一箇重達3000磅的西班牙雷達觀測衛星,代號爲“Paz”。

就在幾天之前,SpaceX對獵鷹9號火箭進行了一次靜態點火試驗,充分利用此前飛行的第一節助推器。這一試驗包括快速點燃助推器的火箭引擎,以此作爲周六髮射的綵排。

Paz衛星將被髮射到319英里之外的極軌道,但是,SpaceX的衛星最終可能會被髮射到更高的太空,以此測試Ku波段的無線通信系統與諸多地面站的通聯效果。

消息稱,SpaceX已經將衛星網絡的主要工作交給總部位於華盛頓雷德矇德的一箇研髮糰隊。

據SpaceX向美國聯邦通信委員會(FCC)遞交的文件顯示,多箇地面站將位於SpaceX在華盛頓雷德矇德和布魯斯特(Brewster)地區的工廠以及該公司位於加州霍桑(Hawthorne)的總部。

另外,還有一些地面站則位於SpaceX在德州McGregor以及布朗斯維爾(Brownsville)的工廠內。另一箇地面站則位於特斯拉在加州弗雷矇特(Fremont)市的工廠內。

SpaceX聲稱,該公司還將利用修建在移動車內的接收終端來測試衛星通信系統。按照此前的商業計劃,SpaceX計劃將成千上萬箇通信衛星髮射到軌道,併從2020年開始提供限定的服務。這種衛星群,正式名稱就是Starlink,最終將在全球範圍內提供低成本的互聯網連接服務。

目前,SpaceX方面一直拒絶透露Starlink相關的更多詳情。外界觀察人士也只能從政府索要的文件中搜集碎片化的信息,或者是通過NASASpaceflight.com和Reddit r/SpaceX之類的內部論罎來搜集相應的信息。

當然,如今看來,這已經不是什麽秘密,之所以這麽説,是因爲早在2016年,SpaceX負責與政府溝通衛星事務的副總裁帕特里西亞-庫珀(Patricia Cooper)曾在遞交給美國通信委員會的文件中解釋稱,打造衛星系統的過程將受到嚴格的保護,或許需要幾年時間才能最終確定,在此過程中,出於競爭原因,操作人員會嚴格保密相關的事宜。

SpaceX的主要競爭對手是OneWeb。目前,OneWeb已經與空客(Airbus)和其他重要企業合作,以便早日將自身的互聯網衛星送入軌道。如今,在這箇領域,已經冒出了諸多競爭對手,包括波音、SES O3b、ViaSat、Telesat以及LeoSat等。

OneWeb預計將在今年底髮射首顆測試衛星,併將在明年投入有限的運營,以此滿足該公司與國際電信聯盟籤署的授權條款。OneWeb的髮射合作夥伴包括亞馬遜首席執行官傑夫-貝索斯(Jeff Bezos)名下的藍源公司(Blue Origin)、英國億萬富豪理查德-布蘭森(Richard Branson)名下的維珍軌道(Virgin Orbit)公司以及歐洲的Arianespace公司等。

穫得國際電信聯盟的授權,對OneWeb而言,就是一箇極大的優勢,但是,SpaceX如今也在快馬加鞭,以便在研髮和監管等領域迅速趕上這些競爭對手。馬斯克曾經表示,一箇盈利的衛星運營項目將對SpaceX實施火星移民計劃起到非常重要的作用。

(來源:騰訊科技)