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新研究顯示"人類祖母"露西是爬樹好手

2016-12-01 10:25:40  來源:新華社 【返回列表】

【亞太日報訊】(記者林小春)有“人類祖母”之稱的古人類化石露西是迄今發現的最為完整的古人類化石之一。美國研究人員對相關化石的分析顯示,露西雖然也能在地面上直立行走,但她更是一名爬樹好手,很多時候是在樹上生活。

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1974年,考古學家在埃塞俄比亞一處谷地發現了屬於一個古人類女性的大量骨骼化石,化石佔完整骨骼的40%,研究人員用一首甲殼蟲樂隊的歌將其命名為露西。分析顯示,露西屬於生活在約320萬年前的人科動物阿法南方古猿,她的身高約1.1米,體重約為29千克。但長期以來,古生物學界對露西是一直在地面上直立行走,還是既走路又爬樹存在爭論。

為此,美國約翰斯·霍普金斯大學與得克薩斯大學研究人員對露西的骨骼化石進行了高精度計算機斷層掃描,並與現代人類和黑猩猩的骨骼進行對比。黑猩猩大部分時間在樹上生活,在地面上活動時則通常四肢並用行走。

這項發表在新一期美國《科學公共圖書館·綜合》期刊上的分析顯示,露西雖然體型嬌小,但四肢骨頭十分強健,這意味著她擁有十分發達的肌肉,更像現代黑猩猩而不是現代人類,尤其是其上肢骨頭跟黑猩猩十分類似。對露西股骨的分析也顯示,即便她已經能直立行走,但還遠遠不如現代人類走得那麼好,行走的距離很有限。

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研究人員因此猜測,露西可能大量時間使用手臂爬樹或在樹叢中移動,目的也許是尋找食物或躲避獵食者。推而廣之,這可能說明樹棲生活是一些早期人類日常生活的重要組成部分,持續了數百萬年的時間。

負責研究的約翰斯·霍普金斯大學的克裏斯托夫·拉伕教授在一份聲明中說:“這是迄今最直接的顯示露西及其親戚實際上花了大量時間在樹上活動的證據。”

拉伕等人無法確定露西每天到底有多少時間生活在樹上,他們猜測露西夜間可能棲息在樹上,加上尋找食物的時間,露西一天在樹上生活的時間不會少於8個小時。而最終,就像最近一項研究認為的那樣,她可能一不小心從一棵高樹上摔下致死。

(新華社)

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