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天府文化 | 世界第一張紙幣——蜀之“交子”

2017-11-13 18:52:00  來源:亞太日報 【返回列表】

紙幣是當今世界各國普遍使用的貨幣形式,而世界上最早的紙幣,是北宋初年在四川髮行的“交子”。

“交子”在四川誕生,主要得益於當時四川成都商業的繁榮。

 北宋紙幣銅版拓片

北宋紙幣銅版拓片

唐朝時長江流域的商業城市,以揚州、益州(成都)爲首,號稱“揚一益二”。安史之亂以後,成都由於物産豐盛,遠離戰亂,成爲了當時全國最繁華的城市之一。

據史料記載,北宋初年,宋太祖趙匡胤爲戰爭籌款,將四川鑄造的大批銅錢調運出川,使得川蜀銅錢奇缺,因此民間交易多用鐵錢。

鐵錢的價值比銅錢低得多,同樣一樁買賣,使用鐵錢交易,錢幣的重量要大得多,非常不便於攜帶。加上當時蜀道崎嶇,出入四川經商,攜帶大量沉重的錢幣更是千辛萬苦。

爲解決鐵錢不便攜帶的困難,在宋太宗淳化、至道年間(990-997),成都民間富商聯合起來,首創了“交子”。富商們以他們的財産作爲信用保證,髮行“交子”。客戶向交子鋪交納現錢,交子鋪將錢的數量手工填寫在紙券上髮給客戶。客戶如有需要,則可到交子鋪兌換現錢。

後來,一些商人髮現,在購買貨物的時候,不必每次都拿著“交子”去鋪里提錢,再把現錢支付給對方,而只需直接將對應金額的“交子”給對方就行了。賣方拿到“交子”,旣可隨時去鋪子提錢,也可以把“交子”用作自己購貨時的支付手段。這樣一來,“交子”逐漸有了紙幣的功能。

 淨衆寺遺址上修建了“交子制造地”紀念坊,坊上鑲刻了巴蜀鬼才魏明倫的《交子賦》

淨衆寺遺址上修建了“交子制造地”紀念坊,坊上鑲刻了巴蜀鬼才魏明倫的《交子賦》

“交子”用楮紙刻印。根據元代《籤紙譜》的記載,從唐末開始,雙流成爲成都的造紙中心。宋代,民間造紙業進一步髮展,尤以四川雙流中和場一帶生産的楮紙名聞天下。

“交子”的圖案相當講究,從而達到防僞的目的。據《宋朝事實》捲十五《財用》:“同用一色紙印造,印文用屋木人物,鋪戶押字,各自隱密題號,朱墨間錯,以爲私記。”

“交子”在商品市場上流通,促進了交易,有利於商品經濟的髮展,也方便了人民生活。然而,民間髮行的“交子”,隨著流通時間的增加,在髮行和信用方面出現了許多問題。

一方面是僞造“交子”日益增多,另一方面,由於“交子”印制便利,成本極低,所以導致富商們濫髮,引起“交子”貶值,受損商戶聚衆要求髮行商家賠償,甚至到官府打起了官司。

宋仁宗天聖元年(1023),朝廷設置益州“交子務”,在淨衆寺(今成都中鐵二院址)印制和髮行紙幣髮行“官交子”。自此,“交子”成爲宋朝川、峽四路的法定貨幣,與鐵錢相權而行。

義大利人馬可·波羅來到中國見到一張小小紙幣竟可以買到各種各樣的商品,令其大感驚詫:“大汗國中,商人所至之處,用此紙幣以給賞用、以購商物、以取其貨物之售價,竟與純金無彆。”(馬承均譯《馬可波羅行紀》)説明紙幣由代用貨幣完全變成了信用貨幣。

“官交子”的誕生,是我國使用紙幣的開始,比近代西方第一張紙幣早了整整600多年,同時也是世界上最早的紙幣。紙幣的髮行,爲商業的髮展開拓了一條便捷的新路,“交子”的一些髮行及管理原則,仍算得上是今天金融管理的前驅,如最高限額和髮行准備金等。

(來源:微觀中外)