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美軍“空中航母”邁出第一步,可空中回收無人機首飛,結果丟了

2020-01-20 10:00:25  來源:亞太日報 【返回列表】

據“防務博客”網站1月18日報道,美國國防部高級研究計劃局和Dynetics公司近日披露,完成了最新型的X-61A“小精靈”無人機的首次飛行測試。

報道稱,X-61A“小精靈”無人機於去年11月在猶他州鹽湖城附近的杜格威試驗場完成了首飛測試。測試中一架“小精靈”無人機通過C-130A運輸機進行空中投放,隨後進行了歷時1小時41分鐘的分心,測試的內容包括:無人機的空中髮射測試;計算飛行初速、機翼伸張、髮動機冷啟動以及過渡到穩定的動力飛行;收集無人機子系統運行和性能數據;測試空中與地面指揮的指揮系統;測試無人機飛行終止方式,對降落傘系統進行測試。

測試中X-61A“小精靈”無人機按照計劃飛行,沒有出現異常,所有測試目標均已完成。不過在任務結束後的回收環節中,在髮動機關閉的時候回收降落傘未能開啟,無人機最後丟失了。

雖然最後的回收一步失敗了,但該無人機項目的高層主管蒂姆·基特表示:“‘小精靈’無人機的飛行相當出色,我們的指揮控制系統在整箇飛行過程中完全掌控着無人機的飛行。隨後最後這架無人機未能成功回收,但我們總共造了5架原型機,現在還有4架,問題不算太大。總的來説,我很高興看到糰隊的辛勤付出得到了滙報,在今年會再接獎勵,力爭實現首次空中回收。”

這箇由美國國防部高級研究計劃局提出的無人機方案首要目標是打造一款可以進行空中髮射和回收的低成本、可重覆使用的無人機系統。此次飛行測試是三箇測試階段中的第一箇,下一步將進行無人機的空中髮射和回收測試,驗證在30分鐘內從空中回收4架無人機的能力。

在美國國防部高級研究計劃局此前公布的模擬動畵中,展示了X-61A“小精靈”無人機的空中回收過程。回收前C-130運輸機開啟尾艙門,釋放出類似空中加油管的回收繩索,繩索的一頭與無人機上的連接裝置對接成功後,就可回收繩索、將無人機收入到機艙內。通過這種方式美軍運輸機可以大批量在空中投放這種小型無人機,再通過回收裝置實現大批量回收,把運輸機打造成爲“空中航母”的角色。

根據美軍的預期,“小精靈”無人機的使用壽命約爲20次,但與傳統的高成本先進無人機相比,其優勢載有成本低、適合大批量制造。目前關於這款無人機的具體任務用途美方併沒有做過多披露,但從其外形上看,更接近於巡航導彈的飛行布局,不排除用來執行直接打擊任務的可能。

(來源:環球TIME)