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英高官稱F35具作戰能力可部署海外,是否派往東南亞受關注

2019-01-12 15:17:00  來源:亞太日報 【返回列表】

經過一系列的訓練,英軍F-35B戰斗機已具備初始作戰能力,英國國防大臣表示,這些飛機已經爲海外部署做好了准備。

據美國防務新聞網站報道,1月10日,英國國防大臣加文·威廉姆森在蔘觀F-35B戰斗機新基地時宣布,F-35B戰斗機已經具備初始作戰能力(IOC)。

英國目前裝備9架F-35B戰機

威廉姆森還利用這箇機會確認了一項耗資5.4億美元軍武計劃的成功實施,該計劃旨在用“風暴陰影”巡航導彈、“流星”空對空導彈和“硫磺石”對地打擊武器升級英國皇家空軍的歐洲“台風”戰斗機機群。

威廉姆森説:“F-35戰斗機已經准備就緒,經過改進後的‘台風’戰斗機有能力服役到本世紀40年代,這將使我們可以雄心勃勃地展望未來。”

“英國目前裝備有9架F-35B,已經爲海外部署做好了准備。”威廉姆森髮表這番講話時他正在一箇新的維修機庫內,這箇機庫是國防部在英國皇家空軍馬勒姆空軍基地投資7億美元項目的一部分。

值得一提的是,威廉姆森1月1日接受英國《星期日電訊報》採訪時表示,英國計劃在加勒比和東南亞建立兩箇新的軍事基地。蔘考消息網1月2日報道指出,分析人士警告説,英國計劃在東南亞建新的軍事基地,可能會使該地區的戰略形勢進一步複雜化。目前,該地區已經海上爭端問題不斷,同時也是中美之間的地緣政治對抗的前沿。

外界一直關注英國何時向亞太地區尤其是南海派遣航母。2017年7月,英國前國防大臣邁克爾·法倫曾聲稱,英國計劃明年(編輯注:2018年)向南海地區派遣航母進行“巡航”,以增強英國的海上地位。邁克爾·法倫還以所謂的“航行自由”作爲藉口,揚言“不會受到中國的限制”。英國前外交大臣約翰遜當時也在澳大利亞透露,英國兩艘航母將到亞太地區“巡航”。

英國的兩艘新航母是“伊麗莎白女王”級航母。其中,首艦“伊麗莎白女王”號在2017年12月7日正式服役;二號艦“威爾士親王”號正處於建造階段,預計2019年下水。

去年8月31日,英國海軍“海神之子”號船塢登陸艦擅闖中國西沙。中國外交部髮言人華春瑩在9月6日的例行記者上表示,8月31日,英國“海神之子”號船塢登陸艦未經中國政府允許,擅自進入了中國西沙群島的領海,中國海軍依法對英國這艘軍艦實施了查證識彆,併且予以警告驅離。

除了F-35,英國正研制國産隱身戰機

洛克希德·馬丁公司已經交付給英國16架F-35B戰斗機(一部分還在試飛,正式入役的飛機數量爲9架),目前駐扎在英國和美國。去年年底,英國又訂購了17架F-35戰斗機,按計劃這些飛機將在2020年至2022年之間交付。英國軍方表示,還將購買48架飛機,以滿足英國皇家空軍(RAF) /英國皇家海軍(Royal Navy)聯合部隊的迫切需求,併承諾總共購買138架飛機,但只給出了一箇模糊的時間表。

2018年9月25日,F-35B垂直起降戰機在“伊麗莎白女王”號航母完成首次起降作業,這是英國時隔40多年再次擁有大中型航母後迎來的又一里程碑意義的事件。1978年12月,“鷹”級航母退役後,英國建造了3艘“無敵”級小型航母,直到“伊麗莎白女王”號航母2017年12月服役,英國才再次重返擁有大中型航母的俱樂部。

F-35B首次航母起降作業是由41𡻕的英國皇家海軍中校內森·格雷(Nathan Gray)駕駛的。他從美國馬里蘭州帕特克森特河海軍航空站飛往航母,在艦上完成垂直降落,然後利用艦上的滑越跑道起飛。

目前,F-35B僅用於皇家海軍服務,對於F-35的未來部分訂單是否應包括一批空軍的常規起降型號F-35A,英國國防部已經進行一段時間的計劃。

英國國防部髮言人沒有回答具體決定時間。“第一批48架飛機將是F-35B,它將由英國皇家空軍和皇家海軍共同運營,能夠在陸地和伊麗莎白女王級航空母艦上同時運作。關於後續部分F-35戰斗機的決定將在適當的時候做出。”髮言人告訴媒體。

航空問題評論員霍華德·韋登(Howard Wheeldon)認爲,爲了確保F-35部隊的可靠性,F-35戰斗機A型和B型的組合仍是英國需要研究的項目之一。

“他們需要制定一箇明確的戰略,而不僅僅是定義目的,在‘A’和‘B’兩種型號上的需求都是有的。併且需要考慮多少F-35B才能滿足航母打擊任務?另外美國海軍陸戰隊的戰斗機是否會永久駐扎在英國航母上?” 霍華德·韋登説。

美國防務新聞網站報道指出,在早期部署中,預計美國海軍陸戰隊將從英國航母的甲板上起飛自己的F-35B戰斗機,部分原因是在F-35B數量增加之前,英國皇家海軍航母艦載戰斗機數量是不足的。

對於英國未來戰斗機計劃,去年年底,英國國防部向媒體證實,已經確立了“暴風雨”隱身戰斗機計劃。

據路透社此前報道,到2025年,英國計劃投入20億英鎊(25億美元)用於制造“暴風雨”戰斗機。預計首架戰斗機將於2035年裝備部隊。

(來源:澎湃新聞)