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美軍:Space X 彆碰我的下一代火箭

2018-10-11 15:39:26  來源:亞太日報 【返回列表】

10月11日,美國《防務新聞》網站報道,美國空軍周三向“藍色起源”、“諾思羅普格魯曼創新系統”(軌道ATK)和聯合髮射聯盟(ULA)授予下一代軍用大推力運載火箭的合同。美媒形容,這一決定“令人震驚”,因爲它將“太空探索公司”(Space X)排除在了下一代軍用火箭之外。

據報道,按照合同,明年開始,中標的上述公司將制造出美軍的下一代火箭的原型箭。“藍色起源”(亞馬遜公司創始人貝索斯開設的私營火箭公司)公司的“新格倫”火箭;諾斯羅普的“歐米茄”(OmegA)火箭,以及聯合髮射聯盟的“火神·人牛座”(Vulcan Centaur)火箭。

最終,美國空軍將會選中上述三家中的兩家公司,2020年後,這兩家公司將繼續展開競爭,輪流承擔未來的軍用航天髮射任務。

“太空探索”公司此前被廣泛認爲肯定會是這一項目的有力競爭者,美國空軍下一代運載火箭又被稱爲EELV(改進型可承受運載火箭)項目。

不過,美國空軍髮言人在通過《防務新聞》髮表的聲明中表示,“太空探索”公司仍有機會在未來蔘加EELV項目。

聲明稱:“有必要説明,‘太空探索’公司仍是太空髮射行業的有價值的合作夥伴……美國空軍將向所有能夠提供低風險方案的公司開放競爭……”

從聲明內容來看,似乎“太空探索”公司“獵鷹9”和“重型獵鷹”可複用火箭的安全性仍是美軍擔心的主要問題。今年1月9日,“太空探索”公司“獵鷹9”火箭將一枚美國空軍秘密衛星,代號“祖瑪”髮射升空,但結果該衛星未能進入軌道。美國空軍雖然公布稱該衛星的墜譭和“獵鷹9號”火箭無關,但這次髮射顯然仍然影響了美軍對於“太空探索”公司火箭安全性的信心。

10月10日美軍授予各家公司的合同金額有所區彆,其中,聯合髮射聯盟的合約價值9.67億美元、諾斯羅普7.92億美元、藍色起源則只有5億美元。

説到在制造火箭燒錢方面,貝索斯的“藍色起源”似乎比馬斯克的“太空探索”更狠……圖爲尚未首髮的“新格倫”火箭設想圖

“藍色起源”研制的BE-3火箭髮動機此前被“聯合髮射聯盟”宣布選中作爲其未來新一代火箭的動力系統,取代俄制RD-180

目前,承擔美軍髮射任務的公司實際上只有“太空探索”和“聯合髮射聯盟”,後者是波音和洛克希德的聯合企業。“太空探索”公司直到最近才開始穫得美軍的髮射訂單。

根據EELV項目要求,競標方必鬚髮展,或者基於美國國內制造的髮動機系統制造一種火箭——目前聯合髮射聯盟的“阿塔拉斯V”火箭使用的是俄羅斯制造的RD-180髮動機。、

與“太空探索”公司黯然出局相比,“藍色起源”公司這次取得了重大突破,該公司的“新格倫”火箭目前尚未進行過髮射, 預計2020年首次髮射。

亞馬遜公司和“藍色起源”公司創始人傑夫·貝索斯在推特上對軍方表示了感謝:“我們自豪地加入了爲國家服務的國防安全髮射領域,我們承諾爲國家提供安全、可靠進入太空的方法。”

(來源:觀察者網)