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亞太軍情觀察 | 美中俄的水下無人武器競賽

2017-10-12 10:15:00  來源:亞太日報 【返回列表】

亞太日報評論員 石江月

最近,美國國防承包巨頭波音公司與洛克希德•馬丁公司贏得了一份美國海軍合約。美國防務專家評估稱,這份合約對海軍未來的影響極其重大,所以集合了兩大軍火巨頭。這份合約的任務,是開髮能從事廣泛水下任務的新型超大無人潛艇。

未來作戰走向無人化、智能化已經是一箇非常明顯的趨勢。而在水下無人戰爭中,無人潛航器可以偵察穫得重要信息,而且還可以扮演攻擊航空母艦等水面艦艇或水下潛艇的角色。還記得一年前中國在南海捕穫的美軍無人潛航器嗎?美俄中這場競賽其實已經打響!

美國打造水下“殺人鯨”

在美軍的評估中,無人潛航器不認爲是未來對航母威脅最大的武器之一。無人潛航器可在航母可能行經的航線上沉入水底等待,直到髮現航母的蹤跡後,再伺機髮動攻擊。還可以攜帶少量武器、可預先設定進行攻擊。隨著技術的不斷改進,潛航器將是給未來航母制造嚴重麻煩的武器。

據美國《海上力量》雜志網站與《大衆機械》雜志網站近日報道,美國海軍邀請波音與洛•馬公司共同蔘與的這項名爲“殺人鯨”(Orca)的超大型無人潛航器(XLUUV)專項計劃,是要打造能搭載各式傳感器與武器等裝置的大型遠程無人潛航器。此前,美國《防務新聞》曾報道説,超大型無人潛航器的有效載重艙至少達325立方英尺(900公升)。

美國海軍將分彆撥給洛克希德•馬丁公司和波音公司4320萬美元及4230萬美元,分頭設計超大無人潛航器。之後交給美國海軍等部門進行評估、比較,在美國政府選定某一種設計方案後,被選中的那一家將著手制造5艘“殺人鯨”原型無人潛航器,併於2020年交付以供海試。

洛克希德•馬丁公司與波音公司在髮展無人潛航器方面,都有自己充足的經驗。例如,波音公司就曾開髮了一系列無人潛航器,其中“回聲航海家”就是其中之一。

按照美國海軍的要求,“殺人鯨”超大型無人潛航器與目前多數必鬚從船艇上或潛艇上施放的無人潛航器不同,“殺人鯨”將具有更遠距離的續航力,能從本方港口或前線基地港口航行到戰區,完成任務後自行返回基地。

此外,“殺人鯨”超大型無人潛航器能自動運作長達數箇星期,甚至好幾箇月,併定期與基地聯絡,以審視是否有新的任務。一名蔘與超大型無人潛航器項目的美國海軍艦長透露,它的航程至少要達2000海里(1海里約等於1.85公里),而這足以從菲律賓到上海或香港往返一趟。

而“殺人鯨”超大型無人潛航器的大尺寸,長航程與有效載重量,都讓它可以髮揮驚人的多用途。例如,它可以執行布雷任務,數百英里遠的地方投放水雷後,可以再返回基地載運更多水雷。

此外,它還能偵察敵方艦隊或海岸線,部署能偵測電磁放射的天線,以供日後分析數據。同時它還能攻擊敵方水面戰艦,或甚至與美國海軍潛艇合作,緊盯敵方潛艇,併充當誘餌,讓攻擊潛艇伺機伏擊。因此,關於超大型無人潛航器的用途將十分廣泛。

除了研制超大型無人潛航器外,美國海軍還在建制上首創無人潛航器中隊,顯示無人潛航器在軍中所扮演的角色日趨重要。而軍方預計,無人潛航器第一中隊(Unmanned Undersea Vehicle Squadron One,UUVRON 1)將在2020年以前徹底髮揮戰力。

這箇新中隊取代了隸屬第5潛艇髮展中隊下原有的小型無人潛航器單位。而第5潛艇髮展中隊至今仍擁有“吉米•卡特”( SSN-23)海狼級核動力偵察潛艇,負責從事高機密的作戰任務。

美國軍方稱,成立無人潛航器第一中隊之所以有歷史意義,是因爲這顯示美國海軍將致力髮展未來的無人系統,併投入水下作戰。目前多數美國海軍無人潛航器用來搜尋敵方水雷,或是進行海洋繪圖與研究。

而無論是偵察或研究,這些無人潛航器都能比有人船艦更快、更便宜地完成任務,而它們持續執行任務的時間也更久。此外,它們還能在大型船艦無法到達的淺水域,或很狹窄的水域執行任務。

俄無人潛艇欲攜帶核武器

在無人潛艇方面,俄羅斯的髮展也非常迅速。俄羅斯對無人系統研制工作可以追遡到前蘇聯時期,但解體後由於缺乏經費等原因髮展降速。近年來俄軍方不斷加大對無人系統研髮的投入,依仗其雄厚的工業基礎和技術實力,取得了很大的髮展。

2016年俄羅斯正在髮展無人潛航器顛覆性技術。1月,俄羅斯海軍正在投資一項包括無人潛航器與無人水面艇在內的具有“變革海軍戰爭”潛力的未來技術,據防務專家稱,俄有可能同時開髮上述兩種無人裝備,但開髮長航時無人潛航器的可能性更大,其任務將可能擴大到包括反潛和電子戰,以及情報收集。

美國方面則稱,俄甚至已經髮展出一款可攜帶核武器的無人潛艇,這種無人潛艇可以給美國沿海地區造成嚴重威脅。美國國務院一位高級官員認爲,未來美國更爲廣泛的地區都處在這種無人潛艇的攻擊範圍之內。

美國於2015年9月首次披露了俄羅斯這一武器系統的存在,併在國會衆議院就這一問題舉行了軍事委員會和外交委員會的聯合聽證會。對這款無人潛艇,北約稱之爲“Kanyon”。美國情報分析家稱,該型無人潛艇將裝備一種用於打擊美國的港口和沿海城市的核彈頭,核彈頭的威力將達到數百萬噸TNT爆炸當量。

俄羅斯NTV電視台曾播出過一箇所謂的機密文件,該文件洩露了一些關於這款可攜帶核武器、無人駕駛核動力水下航行器的信息。該文件顯示,這箇體型巨大的水下無人航行器被稱爲“Status 6”,目前正處於開髮之中,是兩箇無人潛艇項目中的一箇。這種無人潛艇可以高速航行數千英里。

一份美國中央情報局的分析文件對電視報告評估道,俄羅斯故意披露這一項目是蓄意而爲,是俄羅斯核戰爭武力威脅的一部分。美國海軍學會認爲,俄羅斯有可能髮展一款可以摧譭海濱城市的大型核魚雷,併爲髮射該魚雷正在建造神秘的無人核潛艇。俄羅斯海軍及蘇聯海軍都是無人系統及武器的創新性制造者,包括世界上最先進的魚雷。其中,T-15魚雷長約23米,可以在水下約24千米深度搭載高能量的熱核彈頭。

熟悉“Kanyon”項目的一名美國官員表示,按照構想,該武器將裝備核彈頭,其爆炸後産生的能量可達幾十兆噸(1兆噸相當於1百萬噸)TNT當量。另一名熟悉該項目的美國官員稱,“Kanyon”將是大型核動力自主潛艇,其核彈頭的大小尚未可知。

英國BBC根據文件翻譯資料稱,該魚雷設計用來破壞敵方海濱區域的重要經濟設施併通過大範圍的放射性污染對敵國領土造成譭滅性打擊,使其長時間無法進行軍事、經濟或其他活動。

根據洩露的圖片可知,Status-6核魚雷長約24米,通過核反應堆提供動力,射程約數千公里。該魚雷的曝光很好的印證了2014年在俄羅斯北德文斯克的謝夫馬什造船廠建造神秘核潛艇的傳聞。

9851型“哈巴羅夫斯克”號核潛艇項目與俄新型“北風”級彈道導彈核潛艇相似,但是長度要短,且沒有彈道導彈髮射管。美國海軍專家根據洩露圖片表示,“哈巴羅夫斯克”號核潛艇通過改裝可以攜帶最多6枚Status-6核魚雷。華盛頓認爲“哈巴羅夫斯克”號核潛艇採用與2007年下水測試的“薩羅夫”號核潛艇相似的結構設計,“薩羅夫”號核潛艇可以攜帶1枚Status-6核魚雷。

有美國武器專家稱,該設計創造了史無前例的戰略武器平台,意在突破美國日益強大的彈道導彈防禦系統(BMD)。然而,目前關於Status-6或“哈巴羅夫斯克”號核潛艇還知之甚少,但是該消息的披露爲俄羅斯的軍事-工業綜合體帶來了不小的益處。

中國水下無人技術不落後

無人潛航器,可分爲軍用與民用。在軍用領域上,無人潛航器可作爲一種新概念武器中無人作戰平台武器。隨著無人駕駛操控技術以及水下航行技術的不斷升級,種種跡象表明,無人潛航器已成爲多國(尤其是大國)“爭雄”的“利器”。

無人潛艇是以在水下活動爲目的的海中機器人,也是無人潛航器用在軍事上的主要代表。無人潛航器之所以具有巨大魔力,主要源於它的一系列性能優勢:一是體積小,重量輕,戰場譭傷概率小;二是隱蔽性好,機動靈活;三是具有多功能性,能執行不同的任務;四是可執行危及有人駕駛潛艇和潛水員安全的任務。

在未來戰場上,海下無人平台將是一支不可忽視的重要作戰力量。近年來,各國都加快了髮展步伐,中國當然也不例外,而且也在無人潛航器的研髮方面取得显著進展。

去年12月,中國海軍艦艇在南海區域撈起美軍的無人潛航器事件,曾引起外界的關注。那次事件不但讓美國海軍在南海部署無人潛航器的“小伎倆”被曝光,也讓以往不被人注意的中國無人潛航器髮展得到了披露。

不久前,美國CNBC在報道中煞有介事地描述中國一艘水下無人潛航器,“世界第二大經濟體已在南海部署了‘具有破壞性的’技術設備,以加強自己的領土野心。”

令美媒這麽大肆渲染的“具有破壞性的”技術設備其實就是中國自主研髮的無人潛航器“海翼”號。今年3月,“海翼”號深海無人潛航器在馬里亞納海溝挑戰者深淵上完成了大深度下潛觀測任務併安全回收,其最大下潛深度達到了6329米,刷新了水下“滑翔機”最大下潛深度的世界紀録。此前的紀録保持者是美國,下潛深度紀録爲6000米。

“海翼”號無人潛航器研究工作始於2003年,2005年制出樣機,2008年制造工程樣機,長2米,直徑0.22米,翼展1.2米,重65公斤。2009年水下試驗,2011年隨“科學一號”赴西太平洋進行試驗。

“海翼”號在2016年12月前,就已在南海連續工作超過1箇月,累計航程超過1000公里,穫得220多箇觀測數據,創造併保持了中國水下滑翔機海上工作時間最長和航程最遠的紀録。

CNBC説,中國在水下部署了12箇這樣的裝備,在國際水域進行“科研觀測”。但部署行爲引髮了許多疑問,“北京是否在利用科技在熱點地區支持自己的侵略性擴張呢?”

有關“海翼”號,雖然外媒的報道明確提到,這些科研裝置沒有裝備武器,但相關猜測仍十分聳動。7月26日,美國《新聞周刊》網站就曾髮表題爲《有了新型水下無人潛航器,中國軍隊可以讓美國海軍死在水里》的報道。

文章稱:中國希望保衛它在亞太地區的領土主權不受美國侵略,北京最新的海上工具能夠以比以往更快的速度追蹤五角大樓的潛艇。報道把 “海翼”號描述爲效率更高、續航力更強和能耗更小的水下機器人,它能實時傳輸水下數據,這是連美國都還沒有掌握的技術。

美國媒體是否在誇大中國無人潛航器的威脅?這多少有一些,但中國無人潛航器的技術也肯定達到了一定的水平。美國人認爲,水下無人裝備象徵着海洋力量,是“中國挑戰西方主導的世界秩序的一種方式”。

在他們看來,這一裝備一旦升級,可用來水下作戰、巡邏、掃雷以及偵察潛艇。解放軍很可能用水下無人裝置來達到軍事目的。“海翼”號水下噪聲極低,將給予中國在南海水下廣泛的監視能力和實時監測敵方船只的能力。

當然,觀測海洋的任務併不是只有“海翼”號這類水下滑翔機才能做。水下滑翔機的優勢在於價格低廉,而且一次投放以後就能跑幾箇月時間,累計航程達到數千公里,其性價比非常高。而它的缺點則是速度非常慢,不能主動搜索和追蹤潛艇。另外,也載荷空間非常有限。

因此,大型無人潛艇也是中國正在努力研制、髮展的方向。


作者簡介:石江月(可加微信公衆號 Defence_SJY,分享深度軍事分析),亞太智庫研究員,國內資深軍事媒體撰稿人。髮表軍事安全和國際防務文章達數百篇,《航空知識》《國際展望》《現代艦船》《坦克裝甲車輛》及《環球時報》等國內多家媒體都有刊登和轉載。

“亞太軍情觀察”作者均爲資深軍事記者和評論員,專欄緊扣全球軍事熱點和動態,爲讀者解析大國國防政策、地緣軍事動向、國際軍事技術、新型武器裝備以及軍事戰略思想等。

(來源:亞太日報)

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