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(科技)“雪球地球”時代海洋藻類繁榮促使動物誕生

2017-08-17 14:31:50  來源:新華社 【返回列表】

新華社北京8月17日電地球上第一批動物是怎樣出現的?澳大利亞科學家最近提出,在6億多年前的“雪球地球”時代,一次升溫事件使大量營養物質進入海洋,導致藻類迅速繁榮,為動物的誕生創造了條件。
澳大利亞國立大學研究人員在新一期英國《自然》雜誌上報告說,他們從澳大利亞中部地區提取古代沉積岩樣本,分析其中的古生物分子,發現在成冰紀晚期短短1000多萬年時間裏,海洋中的浮游藻類迅速崛起。
成冰紀距今7.2億年至6.35億年,是地質史上一個特別寒冷的時期,其中某些階段地球可能完全被冰雪覆蓋,成為“雪球地球”。分子化石證據表明,在成冰紀之前,藍細菌是海洋唯一的統治者。藍細菌又稱藍綠藻,是一類能進行光合作用的細菌。
約6.59億年至6.45億年前,海洋中的藻類浮游生物猛增,打破了藍細菌的統治。研究人員說,成冰紀的巨大冰川壓碎山脈和岩石,釋放出大量營養物質,隨後全球氣溫上升導致冰雪消融,將這些營養物質沖刷進海洋。氣溫再次降低到合適水準時,海洋環境變得特別適合藻類生長。
豐富的藻類產生了更高效的營養物質和能量轉移途徑,促使生態系統裏進化出更大、更複雜的生物,這是地球生態史上最重要的轉變之一。有跡象表明,這期間誕生了原始的海綿動物和有孔蟲,在隨後的埃迪卡拉紀,出現了種類更為豐富的細胞動物。(完)

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