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(科技·航天)科學家:確認地球“表哥”只是“第一步”

2015-07-25 06:09:29  來源:新華社 【返回列表】

新華社洛杉磯7月23日電(記者郭爽)美國航天局23日宣佈,天文學家通過開普勒太空望遠鏡發現迄今與地球最為相似的係外行星開普勒-452b。不過,科學家指出,發現這顆被稱為地球“表哥”的係外行星只是尋找“地球2.0”的第一步,其是否具備生命存在的條件仍需長期探索。
1995年,人類首次發現繞轉太陽系外恒星的行星。美航天局副局長約翰·格倫斯菲爾德23日說,“在發現首顆繞太陽系外恒星運行的行星20週年之際,美國開普勒天文望遠鏡發現了與我們地球類似的行星,這個令人興奮的結果使我們距離發現地球‘兄弟’又近了一步”。
然而,判斷開普勒-452b適宜生命存在為時尚早。開普勒項目科學家傑夫·庫格林指出,在回答“宇宙中,我們是否孤單”這一問題時,這只是人類邁出的“第一步”。要進一步了解這顆行星還需要未來一系列任務來實現。美國航天局在當天的一份聲明中說,這顆係外行星的品質和成分尚不可知。
庫格林說,開普勒-452b可以有助於我們理解地球的進化環境。畢竟這顆行星在宜居帶呆了60億年,比地球還長。
這並非美國航天局第一次稱發現了“迄今與地球最相近的係外行星”,也不是唯一的“里程碑”式的發現。之前,美國航天局曾多次宣佈發現的宜居帶行星,它們多處於宜居帶邊緣,不是溫度過高,就是溫度過低。
在這次發現地球“表哥”之前,天文學家去年4月曾借助開普勒天文望遠鏡,發現了地球的“堂兄弟”——第一顆和地球體積近似、位於宜居帶中的行星開普勒-186f。而和地球沒有那麼“親近”的原因則是其繞轉的母星是一顆品質、溫度都不及太陽的紅矮星。
而在開普勒-186f之前,“超級地球”開普勒-62f和開普勒-69c也曾被授予“最像地球”係外行星的稱號。所謂“超級地球”,是指環境與地球相似、品質通常為地球1到10倍的行星。由於可能適宜人類或其他生命生存,“超級地球”一直是天文學界的研究熱點。
開普勒-22b也曾享受過“最像地球”的榮譽,它是開普勒在宜居帶觀測到的首顆係外行星。沒有人知道這個比地球大2.4倍的星球是否為岩質星球。
耗資6億美元的開普勒望遠鏡於2009年3月發射升空,是世界上首個專用於搜尋太陽系外類地行星的航天器。(完)