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英國將“回歸”亞洲,“朋友們”會在門口歡迎嗎?

2018-01-14 11:34:00  來源:亞太日報 【返回列表】

作者:安崢

2017年底,英國最大航母“伊麗莎白女王”號正式服役。英國外交大臣約翰遜曾表示,2018年英國兩艘航母將到亞太地區“巡航”。日前,《外交官》雜志網站刊登美國空軍軍官、美國矇大拿大學學者約翰·賴特的文章稱,“英國人來了,他們正在亞太展示出全新的軍事和貿易興趣。”現編譯如下:

一位新玩家

大約200年前,“鐵血宰相”俾斯麥談及國際關系時説道,所有政治都可以歸結爲一箇公式:在大國共同主宰的世界里,努力成爲一位巨人。換言之,只要有機會,每箇國家都會竭盡所能施展和利用自己的權力。這是俾斯麥的“權力政治”邏輯,包含著特殊的政治智慧。

在東亞,以美國爲中心的聯盟體系(美國與日本、韓國結成的軍事同盟)與俾斯麥的想法極爲相似。盡管美國正努力拉攏兩兩之間的軍事合作,但很顯然,三箇夥伴在提升三邊防務合作方面仍面臨困境。盡管對於地區安全來説,三國間更正式的軍事安排可能帶來好處,但仍難打消內部政治上的疑慮。

面對這一局面,如果俾斯麥是今天的美國總統,他可能想找一箇新的地區玩家,一位旣能出拳又不怕“喫上一拳”的朋友,他會把目光投向哪?澳大利亞可能是箇選項。但就目前而言,它與東亞“劇場”之間的政治距離仍是箇問題。至於其他地區選手,他們仍缺乏專業技能或政治意願,來與美國完成共同防禦需求。因此,俾斯麥可能會得出這樣的結論,實現其目標的最佳機會,就是到“劇場”外看一看。

似乎是巧合,不久前,一位新玩家正准備昂首闊步走上東亞舞台,而這絶不是它在該地區的“首秀”。

近年來,英國已採取一系列具有戰略意義的舉措,顯示其對東亞地區日益濃厚的興趣。歐洲學界一直將太平洋地區的複興視爲英國重要的國家利益領域。不難看出,一箇人口佔世界的60%、擁有世界十大最繁忙貿易港口中的9座、囊括世界前三強經濟體的地區,對一箇依賴對外貿易的島國來説何等重要。作爲過去幾箇世紀里最重要的經濟、航海和地區軍事強國,英國正在坦露它對亞太地區重新燃起的興趣。

兩項新進展

其中,最重要的進展是,2016年10月,英國將“台風”戰機部署到日本三澤空軍基地,併與日本自衛隊舉行聯合軍演。一名英國軍官稱,“這可能是皇家空軍迄今在遠東地區最雄心勃勃的部署”。日本防務省評論稱,演習的目的是提升航空自衛隊的戰術技能,增強日本與英國的國防合作,“我們沒有假想的對象國”。盡管如此,完成演習後的11月6日,“台風”戰機便啟程赴韓,蔘加美英韓三國軍演。英國戰機的這次活動意義重大,對外展示的英日友好關系,可能會對未來建立更正式的地區軍事安排髮揮作用。

第二項進展是,英國已明確表示打算將最新航空母艦(及其戰斗群)部署到東亞。英國外交大臣約翰遜去年7月在悉尼説,兩艘新的大型航空母艦首先要做的第一件事,就是派往亞太地區,維護關乎全球貿易的航行自由。盡管倫敦是否會兌現承諾仍有待觀察,但這一意願至少表明,英國在當地的防務興趣正在複蘇。

在英國人看來,就像幾百年前一樣,這種複蘇的國防興趣可以保護其危急的經濟利益。英國人髮現,自己正經歷脫歐談判的陣痛,一旦談判結束,他們將迫切需要歐洲以外的新市場和貿易夥伴。亞洲是英國對外貿易的熟客,也是能在未來幾十年結出重要成果的市場。英國已開始調研加入現由日本主導的“跨太平洋夥伴關系協定”(TPP)的可能性。盡管美國在去年已宣布退出,但這份有望在今年春夏某箇時候籤署生效的協議,將爲即將失去歐盟貿易有利地位的英國呈現新的廣闊市場。

三點軍事優勢

回歸東亞“劇場”的同時,英國也將帶來軍事優勢。首先,鑒於該地區軍事基地相對缺乏,規模不大、靈活性高的英國軍隊能施展“不對稱靈活”的特點。作爲一支可移動的主要海軍力量,盡管需依賴地區盟友的支持,但英國可以重拾“存在艦隊”——對目標海域施加影響,但始終不離開主要港口——的老把戲。不擁有主要領土、但能隨時隨地調遣軍隊的能力,將迫使地區對手不得不拋棄“軍事演算”,拿出珍貴的偵察資源盯緊英國的一舉一動。

其次,它能彈簧式地快速加入更高規格的軍事安排。倫敦早已與華盛頓結盟,併與韓國和日本保持著良好的關系。它與日本的關系甚至好於韓日關系。兩國不僅擁有歷史友誼,分享著相似的島國“遺産”和國家利益,還曾在1902年籤署協議結爲正式盟友。

再者,英方計劃投入亞太的艦載F—35“閃電II”戰機,能夠無縫對接美日韓等國正在打造的可交互操作國際部隊,同時也將爲平衡該地區的“安全麻煩”出一把力。

很明顯,只要能及時趕到,英國將爲解決該地區的安全熱點帶來更多好處。不過,英國首批24架F—35戰斗機最快要到2023年才能到貨,服役和部署細節仍待揭曉。此外,英國可能首先將一艘或兩艘最新型航母部署到海灣地區,這將繼續減緩其在亞太地區提升力量存在的進度。

無論如何,英國最終不得不轉向太平洋,即使不是因爲軍事原因,也會因爲經濟原因。那時,它的朋友們將在門口等着歡迎它。

(來源:上觀新聞)