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科普:榴蓮為什么這樣臭

2017-10-10 15:48:35  來源:新華社 【返回列表】

新華社北京10月10日電(記者胡丹丹)榴蓮在東南亞地區被稱為“水果之王”,它有獨特的像硫磺與洋蔥混合的刺激性氣味,愛好者趨之若鶩,不喜者卻覺得很臭。那這種濃烈的氣味從何而來?

一個由新加坡科學家領銜的國際團隊在英國《自然·遺傳學》雜誌新一期上報告說,他們破譯了榴蓮的完整基因組,並確認了與榴蓮果實氣味相關的一組基因。

研究人員對著名榴蓮品種“貓山王”進行了基因組測序,發現這種榴蓮的基因組包含約4.6萬個基因,約是人類基因數量的兩倍。

形成榴蓮氣味的重要成分是可揮發性硫化物,它們常被描述為腐臭味、洋蔥味、臭雞蛋味、硫磺味等。研究人員確認了一組與可揮發性硫化物相關的基因,這些基因在榴蓮成熟時高度活躍,令榴蓮果實散發出濃烈氣味。

普通植物基因組中也含有這些基因,但一般只有單拷貝或兩個拷貝,榴蓮基因組中則含有4個拷貝,使得可揮發性硫化物在榴蓮果實中的數量大大增加。拷貝數是指某基因在整個基因組中的個數。

研究人員認為,與可揮發性硫化物相關的基因對野生榴蓮非常重要,強烈的氣味能吸引動物前來吃它的果實,由此幫助散播它的種子。

榴蓮的歷史可以追溯到6500萬年前,它與可可樹有親緣關係。目前榴蓮至少有30多個品種,有些品種已經瀕危。(完)