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科學家發現高效阻斷瘧疾傳播新“武器”

2017-09-29 10:15:50  來源:新華社 【返回列表】

新華社華盛頓9月28日電(記者林小春)對付熱帶病“頭號殺手”瘧疾又多了兩件新“武器”。中美等國研究人員28日報告說,他們利用工程腸道菌和強化瘧蚊免疫系統兩種方式,在實驗室中成功阻斷瘧疾的傳播。

兩件抗瘧新“武器”以兩篇論文方式發佈在新一期美國《科學》雜誌上,其中工程腸道菌研究論文由中國科學院上海植物生理生態研究所王四寶研究組聯合美國約翰斯·霍普金斯大學等機構研究人員合作完成。

王四寶對新華社記者介紹說,他們從瘧蚊(又稱按蚊)體內分離到一種屬於沙雷氏菌屬的新菌株AS1,它不僅能由雄蚊通過交配傳播給雌蚊,還可通過黏附在卵殼表面經雌蚊產卵傳給後代蚊蟲,具有在蚊群中代代相傳的能力。

在經過基因改造後,該共生細菌能分泌表達5種具有不同抗瘧機制的抗瘧基因,在多種瘧蚊腸道內高效特異地抑制或殺滅瘧原蟲,使蚊子成為無效瘧疾媒介,從而在源頭上切斷瘧疾傳播。此外,這種共生細菌在瘧蚊中的散播不受瘧蚊種間或種群間生殖隔離的限制,便於將抗瘧基因散播到不同種類的瘧蚊中。

據介紹,改造這種共生細菌操作簡單,不影響蚊蟲壽命,具有生態環境安全性,便於在瘧疾流行的欠發達國家推廣應用。

王四寶說:“這一新共生細菌為加快抗瘧基因散播提供了安全高效的驅動系統,解決了如何將抗瘧菌株擴散到整個蚊群的巨大挑戰,使腸道共生菌介導的阻斷疾病傳播新策略從實驗室走向實際應用成為可能。”

另一篇論文由約翰斯·霍普金斯大學和馬利蘭大學研究人員合作完成。他們通過對瘧蚊進行基因改造,強化其免疫功能以抵抗瘧原蟲感染。但沒想到的是,這種策略不僅改變了瘧蚊腸道與生殖器官的菌群,而且使被改造瘧蚊變得更加有交配“吸引力”,因而更容易在蚊群中傳播其改造基因。

瘧疾由受瘧原蟲感染的雌性按蚊通過叮咬傳播。據世界衛生組織報告,全世界約一半人口面臨瘧疾風險,年死亡人數超過40萬,其中多數是撒哈拉沙漠以南非洲5歲以下兒童。(完)

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