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中國科學家發現已知最早共生蠕形動物化石

2017-09-01 08:21:22  來源:新華社 【返回列表】

新華社昆明9月1日電(記者許萬虎)中國科學家近日在雲南發現了目前已知最早的共生蠕形動物化石——吸盤古宿蟲,並確認了反映動物共生關係中宿主特異性和宿主轉移兩個重要生態特性的最早化石留存。
這是雲南大學“雲南省古生物研究重點實驗室”侯先光教授團隊在“澄江生物化石群”研究中的又一成果。相關研究成果已發表在國際期刊《自然-生態學與進化》上。
動物之間的共生現象很難保存為化石,整個地質歷史時期關於動物共生的化石證據極少。1984年發現的“澄江生物化石群”是目前已知最早的多門類後生動物軟軀體化石群,是研究寒武紀生命大爆發的重要資源庫。
據了解,侯先光教授團隊將此次發現的附著在其他蠕形動物身體上的化石命名為吸盤古宿蟲。這一共生蠕形動物的身體呈蠕蟲形狀,大小3毫米左右,身體結構簡單,最顯著的特徵是保齡球瓶狀的身體、尾部的吸盤和貫穿身體前後的腸道。
研究人員發現,“澄江生物化石群”10多種蠕形動物的幾千塊標本中,吸盤古宿蟲僅吸附在晉寧環飾蠕蟲和中華馬房古蠕蟲這兩種親緣關係比較近的蠕蟲上,表明吸盤古宿蟲具有一定的宿主特異性,且能夠在兩個不同的宿主間轉移。
專家表示,“澄江生物化石群”是研究寒武紀生命大爆發時期海洋生態系統最重要的地質記錄窗口之一,此次發現進一步揭示出那一時期生命的多樣性和複雜性。(完)