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(科技)月球磁場比以前認為的多持續10億年

2017-08-10 11:21:37  來源:新華社 【返回列表】

新華社華盛頓8月9日電(記者林小春)今天的月球沒有地球上這樣的全球性磁場,但月球過去曾經有過磁場。美國研究人員9日說,月球磁場存在的時間還很長,比以前認為的多持續至少10億年。
美國麻省理工學院和羅格斯大學等機構研究人員當天在美國《科學進展》雜誌上報告說,此前研究顯示約42.5億至35.6億年前月球曾經有過強度甚至超過今天地球的磁場,但從35.6億年前開始月球磁場強度開始減弱,到了31.9億年前已下降至少一個數量級。但人們一直不清楚在這之後,月球磁場是完全消失還是以顯著弱化的狀態繼續存在。
為此,他們分析了“阿波羅”登月任務中宇航員1971年從月球表面帶回的一塊岩石樣本。這塊樣本表面部分覆蓋著熔融玻璃,很可能是在25億至10億年前流星撞擊月面的過程中形成,其中記錄了當時它所接觸到的月球磁場強度信號。
研究結果顯示,在這塊月岩形成時,月球磁場強度相對較弱,只有約5微特斯拉。這是地球當前磁場強度的十分之一,但比行星際空間依然高出1000倍。
研究人員綜合分析後認為,月球磁場在強度減弱後依然存在了至少10億年,總持續時間應該有至少20億年。研究人員計劃接下來分析更年輕的月岩樣本,以確定月球磁場完全消失的時間。
“今天月球磁場強度基本為零,”參與研究的麻省理工學院本傑明·韋斯教授在一份聲明中說,“現在我們知道它是在這塊岩石形成時與今天之間的某個時間點‘關閉’了。”(完)

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