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(科技)美開普勒望遠鏡又發現超百顆係外行星

2016-07-19 14:43:03  來源:新華社 【返回列表】

新華社華盛頓7月18日電(記者林小春)一個國際天文學家小組18日宣佈,借助美國開普勒太空望遠鏡,他們發現了100多顆太陽系外行星。這也是開普勒“死而復生”後確認係外行星數量最多的一次。
這個小組當天在美國《天體物理學雜誌增刊》上報告說,他們分析了開普勒在K2任務期第一年發現的197個行星候選者,結合設在夏威夷的北雙子星等地面望遠鏡的觀測,確認其中104個是行星,30個不是行星,還有63個有待進一步觀測。
在這些行星中,最令人感興趣的是水瓶座方向的一個四行星系統。這四顆行星每顆直徑只比地球大20%至50%,繞著一個叫K2-72的紅矮星運轉,週期介於5天半至14天之間,其中兩顆受到的照射水準與地球受到太陽的照射水準相同。
負責研究的美國亞利桑那大學的伊恩·克羅斯菲爾德說,儘管這些行星的軌道到母星的距離比水星到太陽的距離還近,但在其中一顆行星上存在生命的可能性不能排除。
此外,雖然紅矮星K2-72不到太陽的一半大小,也不如太陽明亮,但它們在銀河系中很普遍。克羅斯菲爾德猜測,宇宙中的生命更多可能存在於圍繞紅矮星運轉的行星上,而不是圍繞類太陽恒星運轉的行星上。
開普勒於2009年3月發射升空,是世界上首個專用於搜尋太陽系外類地行星的航天器。開普勒有4個反應輪幫助控制望遠鏡的方向,其中兩個先後於2012年和2013年出現故障。美國航天局一度宣佈開普勒“死亡”,但後來科學家用太陽光子產生的壓力作為一個“虛擬反應輪”,成功救活了這臺太空望遠鏡。2014年,美國航天局批准開普勒開展K2任務,以“半殘”的身軀繼續尋找遙遠的行星。
今年5月,美國航天局曾宣佈,開普勒望遠鏡一口氣確認了1284顆行星的存在,這使太陽系外已知行星的總數翻了約一番。不過這些行星都是開普勒在“半殘”前就找到的。隨著18日宣佈又發現104顆行星,人類已確認的係外行星已達到3368顆。(完)