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(科技)天文學家發現最大的環“雙日”行星

2016-06-14 12:41:45  來源:新華社 【返回列表】

新華社華盛頓6月13日電(記者林小春)借助美國航天局開普勒太空望遠鏡,美國天文學家13日宣佈發現了迄今最大的環雙星行星。站在這顆行星上,人們可以看到兩個太陽的奇觀。
最出名的環雙星行星也許是科幻電影《星球大戰》中的“塔圖因”星,它繞著一個雙恒星系統運轉,是天行者家族的故鄉行星,其上能同時看到兩個落日的景像是電影著名場景之一。此類行星也因此被稱為“塔圖因”星。現實中,天文學家直到2011年才發現第一顆環雙星行星——開普勒-16b。
新發現的這顆環雙星行星代號為開普勒-1647b,位於3700光年外的天鵝座中,年齡在44億年左右,跟地球的年齡差不多,也處於這個雙星系統的“宜居帶”內,但在其他方面跟地球沒有相似之處。
美國航天局和州立聖迭戈大學研究人員報告說,這顆行星是一顆氣態行星,無論品質還是大小,都跟木星相似。因此,雖然它是迄今發現的最大環雙星行星,但上面應該沒有生命存在。不過,如果這顆行星還有大型岩石衛星的話,這些衛星倒是有可能存在生命。
研究人員早在2011年就發現了開普勒-1647b的存在跡象,但它繞兩個恒星的週期較長,達到1107天,剛好超過3年,因此研究人員花了很長時間才證實它確實存在,這也是迄今發現公轉週期最長的環雙星行星。
參與研究的州立聖迭戈大學的威廉·韋爾什在一份聲明中說:“除了宜居問題外,開普勒-1647b的重要之處在於:理論上預測存在很多大型長週期環雙星行星,它是這個群體的冰山一角。”
這項研究結果當天在美國天文學會一個會議上公佈,有關論文將發表在美國《天體物理學雜誌》上。(完)