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(科技)天文學家在矮星附近發現3顆或可宜居行星

2016-05-03 12:48:35  來源:新華社 【返回列表】

新華社倫敦5月2日電(記者張家偉)一個國際天文學團隊2日在《自然》雜誌網絡版發表報告說,他們在離地球40光年的一顆矮星附近發現了3顆與地球大小相近的行星,這些行星可能具備宜居條件,值得深入研究。
矮星是一類特殊的天體,它們往往由恒星演化而成,其光度和體積與普通恒星相比都較小,按表面溫度等特徵可分為白矮星、紅矮星、褐矮星等。
來自比利時和英國等國的研究人員利用位於智利的大型天文望遠鏡,對位於寶瓶星座中一顆名為TRAPPIST-1的矮星進行了觀測,發現它每隔一定時間會變暗,說明有物體在它面向地球一側經過,經過分析最終找到了這3顆行星。研究人員說,這是一顆溫度較低的矮星,這是第一次在此類矮星附近找到行星。
觀測顯示,其中兩顆行星繞矮星公轉的週期分別為1.5天和2.4天,但第三顆行星的公轉週期目前還不太確定。研究人員說,如此短的公轉週期說明這些行星離矮星的距離要遠遠小於地球與太陽之間的距離。由於這顆矮星的溫度比太陽低,行星與它之間的距離如此近,正好說明這些行星可能處於宜居帶中。
報告第一作者、比利時列日大學的米夏埃爾·吉隆說,如果天文學界希望在茫茫宇宙中尋找其他生命,環繞這類矮星的行星是一個比較現實的起點。
英國劍橋大學的阿莫裏·特裏奧說,這個矮星系統由於包含了多顆行星,未來可以仔細對比這些行星的氣候狀況,以及它們與地球的氣候差別,來進一步判斷其中究竟是否有某顆行星宜居。(完)

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