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(科技)新化石揭示霸王龍進化成“恐龍之王”之謎

2016-03-15 10:20:25  來源:新華社 【返回列表】

新華社華盛頓3月14日電(記者林小春 劉帥)一個國際科研團隊14日在美國首都華盛頓公佈了霸王龍一種古老“表親”的化石,揭示這種巨獸怎麼進化成為恐龍統治地球末期無可爭辯的王者。
霸王龍是霸王龍超科恐龍家族的一員。霸王龍超科恐龍最早可追溯至1.7億年前,當時這類恐龍的體型只比人類稍大;到了8000萬至6600萬年前,它們卻進化出霸王龍這類特大型食肉恐龍,登上當時地球的食物鏈頂端,之後恐龍滅絕。霸王龍怎麼進化而來一直是個謎,原因就在於缺少1億年至8000萬年前這個關鍵時期的霸王龍超科化石。
參與研究的美國史密森學會下屬國立自然歷史博物館古生物學部負責人漢斯·休斯當天在華盛頓一個新聞發佈會上宣佈,他們在烏茲別克斯坦北部克孜勒庫姆沙漠發現的新化石填補了這段空白。新化石屬於霸王龍超科恐龍家族的一個新成員,它生活在9000萬年前,被命名為帖木兒龍。帖木兒是14世紀在烏茲別克斯坦一帶的統治者。
分析顯示,帖木兒龍體型較小,只有馬那麼大,體重約250千克,與霸王龍7噸的重量及12米的體型相形見絀。但帖木兒龍已具有霸王龍“複雜大腦”的主要特徵,也有霸王龍內耳的主要特徵,聽力非常厲害,甚至可以聽到低頻的聲音。此外,帖木兒龍有著尖銳的牙齒以及長長的腿,可能是一種跑得很快的恐龍。
儘管帖木兒龍不是霸王龍的直接祖先,但負責研究的英國愛丁堡大學史蒂夫·布魯薩特認為,生活在同一時期的霸王龍祖先“極像”帖木兒龍,也應該“是一種跟馬匹差不多大小的獵食者,有著大大的腦袋與令我們自愧不如的敏銳聽覺”。
布魯薩特說:“只有這些霸王龍的祖先進化出聰明的大腦與敏銳的聽覺後,它們才能進化出霸王龍那樣龐大的體型。霸王龍首先變聰明,然後才變大。”
研究人員還指出,霸王龍超科恐龍自1.7億年前出現,到9000萬年前還保持較小體型,說明它們在9000萬至8000萬年前較短的時間內進化出龐大體型,他們希望能夠在中亞地區找到新化石證明這一觀點。
這項研究成果發表在新一期美國《國家科學院學報》上。(完)