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(科技·醫衛)焦點科普:寨卡病毒與小頭症那些事

2016-02-03 20:46:40  來源:新華社 【返回列表】

新華社日內瓦2月2日電(記者張淼)世界衛生組織日前將巴西小頭症與其他神經系統病變密集出現升級為“國際關注的突發公共衛生事件”。如何理解這一全球最高級別公共衛生事件?最好明白寨卡病毒與小頭症的那些事。
這是世衛組織繼甲型H1N1流感、脊髓灰質炎及埃博拉疫情後,第四次宣佈“國際關注的突發公共衛生事件”。到底是寨卡病毒還是小頭症構成了這次突發公共衛生事件?不少媒體報道斷章取義,許多民眾也有點糊涂。
世衛組織發言人塔裏克·亞沙雷維奇2日在日內瓦萬國宮召開的記者會上首先做出解釋:世衛宣佈的“突發公共衛生事件”是指小頭症與其他神經系統病變密集出現,而這一異常現象很可能與寨卡病毒相關。
世衛組織孕產婦、兒童和青少年衛生司司長安東尼·科斯特洛則表示,寨卡病毒引發的寨卡熱比起登革熱及基孔肯雅熱相對溫和,其本身並不能構成“國際關注的突發公共衛生事件”,但寨卡病毒與小頭症病例激增存在明顯的聯繫。
小頭症是嬰兒在子宮或嬰兒期大腦發育異常導致頭部非正常變小的罕見病。據科斯特洛介紹,一般而言,小頭症出現的概率介於3000至5000名新生兒中出現1名,已知病因包括早期妊娠感染、毒素及重金屬污染、基因缺陷及營養不良等。
自2015年起,寨卡病毒在美洲快速蔓延,目前該地區25個國家和地區已報告發現該病毒,與此同時巴西東北部地區小頭症病例激增。過去5年,巴西年均報告小頭症病例數僅163例,但2015年下半年至目前,巴西已報告近4200例小頭症疑似病例。
雖然相當一部分新生兒頭部尺寸偏小是其他原因導致,但科斯特洛說,當前巴西罹患小頭症的嬰兒數量可能是往年的10倍。
對1947年首次發現的寨卡病毒,科學界的認知還存在諸多空白,尤其是確定寨卡病毒與小頭症之間的關繫上。科斯特洛說,他傾向於將兩者關係歸納為“有罪推定”:雖然目前只有12例小頭症患者確診感染寨卡病毒,但其他的間接證據令人信服。例如,2014年法屬波利尼西亞出現寨卡病毒的同時,也報告了小頭症病例激增。
歷史上寨卡病毒多出現於非洲、亞洲赤道附近的狹窄區域,如今已蔓延到南美。科斯特洛認為,考慮到傳播病毒的伊蚊存在於非洲大部分地區、南歐部分地區、亞洲許多地區尤其是東南亞,這種病毒有潛力在全世界出生率最高的非洲和亞洲傳播。
事實上,寨卡病毒本身不威脅生命,但病毒可能引發的小頭症卻會導致嬰幼兒大腦發育障礙,給兒童、家庭及社會帶來沉重負擔。各國公共衛生部門應高度重視輸入型病例監控,提前應對病毒傳播的風險。
當前缺乏針對寨卡病毒及小頭症快速有效的檢測方法,也為全球應對此次公共衛生事件帶來了挑戰。
多數寨卡病毒感染者沒有明顯症狀,目前的檢測方法只有在病毒活躍的5天期限內才能檢測到病毒。此外,超聲波檢測胎兒腦發育的手段在許多中低收入國家普及率低,通過測量新生兒頭圍斷定是否罹患小頭症也存在局限性。
目前,防範寨卡病毒的最佳保護方式就是蚊媒控制、防止蚊子叮咬,特別是孕婦應該採取各種措施嚴防蚊子叮咬。
世衛組織2日還表示,迄今為止中國尚未報告任何寨卡病毒病例,但如同在世界其他地區一樣,有可能出現少數與旅行相關的“輸入性”病例。不過,中國冬季氣候條件不適合伊蚊活動,疫情在冬季傳播的風險很低。(完)