歡迎關注我們的APP

首頁 » 新华时讯 » 正文

(科技·天文)科普:星系如何死亡?

2015-05-15 21:01:30  來源:新華社 【返回列表】

新華社倫敦5月14日電(記者張家偉)英國研究人員14日在最新一期《自然》雜誌上回答了一個長期困惑天文學界的難題——星系如何死亡?結論是逐漸“窒息”而死。
宇宙星系中,差不多一半是活的星系,能形成恒星;另一半則是已死亡的星系,無法形成恒星。像銀河系這樣活的星系存在非常多的冷氣體(主要成分是氫),它是形成恒星所必需的原材料。
天文學界此前提出了兩個假說來解釋星系的死亡方式:一種情況是在某種內力或外力作用下,冷氣體突然間被從星系中“抽出”,導致星系瞬間死亡;另一種情況則是冷氣體的供應停止了,沒有新的氣體補充,星系在“緩慢窒息”中逐步走向衰亡。
為解答這個問題,劍橋大學和愛丁堡皇家天文臺的研究人員合作,通過已知數據,對超過2.6萬個位於銀河系附近且平均體積相當的星系進行了金屬含量分析。
據介紹,星系中的金屬物質是觀察恒星形成歷史的重要標記物——星系中形成的恒星越多,所含的金屬物質就越多。如果星系是“緩慢窒息”而死,其中的金屬物質含量仍會不斷上升,直到一段時間後才會停止,也就是說恒星形成過程會一直持續到星系中所剩冷氣體完全耗盡為止。
研究人員對比了活星系和死亡星系的金屬含量差別以及其中的恒星年齡差異。他們發現,星系死亡的原因更符合第二種假說,即“緩慢窒息”而死,這也是天文學界首次找到確切證據顯示星系如何死亡。
研究人員下一步計劃找出導致星系死亡的“元兇”——是什么原因導致冷氣體供應停止。(完)